À propos du tremblement essentiel

Souvent confondu avec la maladie de Parkinson, le tremblement essentiel est très répandu. En effet, 1 personne de plus de 65 ans sur 5 peut être touchée.1

Définition

Le tremblement essentiel (TE) est un trouble du mouvement qui touche généralement les mains mais qui peut également toucher la tête, la voix et les jambes.

C'est une maladie qui peut détériorer la qualité de vie. Les personnes atteintes de tremblement essentiel peuvent ne plus pouvoir accomplir des tâches simples, comme conduire ou aller travailler. Le sentiment d'isolement résultant peut être difficile à supporter.

Il existe plus de 20 sortes de tremblements, mais le tremblement essentiel est le plus répandu. Il toucherait 1 personne de plus de 40 ans sur 20 et 1 personne de plus de 65 sur 5.1 Bien que l'âge moyen d'apparition du tremblement essentiel soit 40 ans, il peut apparaître à n'importe quel âge entre l'enfance et la vieillesse.2

Symptômes

Le tremblement essentiel est caractérisé par des mouvements rythmiques observés lors d'un mouvement volontaire ou lors du maintien de certaines positions. Le tremblement essentiel est souvent confondu avec la maladie de Parkinson mais les tests de dépistage permettent de les différencier facilement.

Il existe 2 types de tremblements essentiels :

  • le tremblement d'action – il apparaît lors d'un mouvement volontaire comme celui de porter une tasse à ses lèvres
  • le tremblement postural – il apparaît lors du maintien d'une position, comme tendre la main ou le bras

La plupart des gens atteints de tremblement essentiel connaissent les deux types de tremblements.

Causes et facteurs de risque

Le tremblement essentiel résulte d'une anomalie de communication entre certaines régions du cerveau, notamment le cervelet, le thalamus et le tronc cérébral. La cause du tremblement essentiel est inconnue mais il a été démontré que, chez certaines personnes, le trouble est génétique. Cependant, des personnes sans antécédents familiaux de tremblement peuvent développer un tremblement essentiel.

Références

  1. Qu'est-ce que le tremblement essentiel ? Available at: www.essentialtremor.org. Accessed July 14, 2008.
  2. À quel âge apparaît le TE ? Available at: www.essentialtremor.org. Accessed July 14, 2008.

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Dernière mise à jour: 09 06 2012

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