À propos des lésions de la moelle épinière

Les conséquences d'une lésion post-traumatique de la moelle épinière  peuvent être aggravées par la survenue de nouveaux symptômes, dont la spasticité qui raidit  les muscles et complique les activités quotidiennes.

Définition

Une lésion de la moelle épinière résulte d'un traumatisme contondant ou pénétrant.

Causes

Une lésion de la moelle épinière résulte généralement d'un accident tel qu'un accident de voiture, une chute, une blessure sportive. Elle peut aussi être causée par des complications chirurgicales ou par une maladie (par exemple, poliomyélite, spina bifida, maladie de Friedreich).3

Facteurs de risque

Certaines personnes ont plus de risques d'être atteinte d'une lésion de la moelle épinière, notamment :1,2

  • Les hommes – 80% de tous ceux qui survivent à une lésion de la moelle épinière sont des hommes
  • Les jeunes adultes – plus de la moitié des lésions de la moelle épinière surviennent chez des personnes agées de 16 à 30 ans
  • Les personnes agées – généralement à la suite de chutes
  • Les sportifs – notamment en athlétisme
  • Les personnes présentant des pathologies osseuses ou articulaires – par exemple, arthrose, ostéoporose

Symptômes

Même si la moelle épinière n'a pas été sectionnée, une lésion de la moelle épinière peut toutefois entraîner une perte de capacité fonctionnelle.

Symptômes pouvant résulter d'une lésion de la moelle épinière :2

  • Douleur ou sensation de pression extrême dans le cou, la tête ou le dos
  • Fourmillements ou perte de sensation dans la main, les doigts, les pieds ou les orteils
  • Perte partielle ou complète de contrôle d'une partie du corps
  • Impériosité urinaire ou fécale, incontinence ou rétention
  • Difficulté à garder son équilibre et à marcher
  • Sensations anormales dans le thorax (douleur, pression)
  • Altération de la fonction respiratoire
  • Déformations de la tête ou de la colonne vertébrale

De plus, des études montrent que la plupart des personnes survivant à une lésion de la moelle épinière développe au moins un problème secondaire à leur lésion, notamment :4

  • Spasticité
  • Obésité
  • Douleur
  • Infection de l'appareil urinaire
  • Escarres

Diagnostic

Une lésion de la moelle épinière se manifeste généralement d'abord par la perte de capacité fonctionnelle au-dessous du site lésé, ainsi que par d'autres symptômes associés.

Si votre médecin soupçonne une lésion de la moelle épinière, il va :

  • effectuer un examen physique complet
  • passer en revue vos antécédents médicaux
  • effectuer des examens diagnostiques spécialisés

À propos de la spasticité due à une lésion de la moelle épinière

La spasticité est causée par une lésion d'une partie du système nerveux central (cerveau ou moelle épinière) à l'origine des mouvements volontaires. Cette lésion perturbe la régulation des signaux circulant entre le système nerveux et les muscles, à l'origine d'une augmentation de l'activité musculaire ou de spasmes.

La spasticité peut rendre difficiles les mouvements, le maintien de la posture et l'équilibre. Elle peut compromettre la capacité d'une personne à bouger un ou plusieurs membres ou un côté du corps. Parfois, la spasticité est si sévère qu'elle perturbe les activités quotidiennes, le sommeil et les soins. Dans certaines situations, ce déficit de contrôle peut être dangereux pour la personne.

Références

  1. The Mayo Clinic. Spinal Cord Injury. Available at: www.mayoclinic.com. Accessed 07/18/08.
  2. American Association of Neurological Surgeons. Spinal Cord Injury. Available at: www.neurosurgerytoday.org. Accessed 04/05/08.
  3. National Spinal Cord Injury Association. Spinal Cord 101. Available at: www.spinalinjury.net. Accessed 04/05/08.
  4. Anson C, Shepherd C. Incidence of secondary complications in spinal cord injury. Int J Rehabil Research 1996;19:55-66.

 

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Dernière mise à jour: 28 10 2010

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