À propos des pathologies de la thyroïde

Des millions de personnes dans le monde souffrent d’une maladie de la thyroïde, telle que l’augmentation du volume de la glande thyroïde (goitre), les nodules thyroïdiens cancéreux ou non, ou l’hyperthyroïdie. Certaines pathologies de la thyroïde peuvent être traitées avec des médicaments, tandis que, pour d’autres, la chirurgie est le meilleur traitement.

Définition

La glande thyroïde est située dans la partie inférieure et antérieure du cou, devant la trachée. Elle ressemble à un papillon, avec deux lobes latéraux réunis par un isthme. Les nerfs qui commandent vos cordes vocales sont situés juste derrière la thyroïde.

Vous ne pouvez normalement pas voir ni tâter la glande thyroïde mais, si elle augmente de volume, elle provoque un gonflement du cou, appelé goitre. D’autres pathologies de la thyroïde peuvent ne pas provoquer de goitre visible.

La thyroïde produit des hormones importantes : la tétra-iodothyronine (T4), également appelée thyroxine, et la tri-iodothyronine (T3). Ces hormones contrôlent votre métabolisme, c’est-à-dire la manière dont votre organisme puise l’énergie dans les aliments. Si votre thyroïde ne fonctionne pas bien, votre organisme consomme de l'énergie plus lentement ou plus rapidement qu’il ne le devrait.

Si votre thyroïde n’est pas assez active, on parle d’hypothyroïdie. L’hypothyroïdie peut vous faire prendre du poids, ressentir de la fatigue et mal supporter les températures froides. Si votre thyroïde est trop active (hyperthyroïdie), elle produit plus d’hormones que votre corps en a besoin. L’hyperthyroïdie vous fait perdre du poids, accélère votre rythme cardiaque et vous rend très sensible à la chaleur.

Causes

Un goitre peut avoir pour cause :

  • la maladie de Basedow – dans laquelle la thyroïde augmente de volume et produit trop de thyroxine
  • la thyroïdite (inflammation de la thyroïde) – qui peut avoir plusieurs causes, notamment une infection virale
  • une carence en iode – la glande thyroïde a besoin d’iode pour produire ses hormones. Si votre régime alimentaire est pauvre en iode, la thyroïde augmente de volume pour produire assez d’hormones
  • une médication – certains médicaments, comme l’amiodarone, l’interféron alpha et le lithium, peuvent provoquer un goitre
  • des facteurs héréditaires – certaines personnes peuvent hériter d’une hypertrophie de la thyroïde

Les nodules thyroïdiens peuvent avoir pour cause :

  • un kyste – tumeur bénigne (non cancéreuse) remplie de liquide
  • un adénome – tumeur bénigne compacte
  • une tumeur cancéreuse (rare)

Une hyperthyroïdie peut résulter de la maladie de Basedow ou de nodules thyroïdiens.

Les deux causes principales de l’hypothyroïdie sont l’auto-immunité (les cellules thyroïdiennes sont détruites par les globules blancs qui attaquent la thyroïde) et un effet secondaire du traitement de la maladie de la thyroïde. Parmi les autres causes, rares, il y a l’insuffisance thyroïdienne congénitale, une complication d’une infection virale ou un effet secondaire de certains médicaments.

Symptômes

Si votre thyroïde produit trop d’hormones, vous allez probablement ressentir certains des symptômes de l’hyperthyroïdie (aussi appelée thyréotoxicose) :

  • Agitation, nervosité, émotivité, irritabilité, trouble du sommeil et hyperactivité
  • Tremblement des mains
  • Amaigrissement malgré un appétit accru
  • Palpitations
  • Transpiration, intolérance à la chaleur et soif accrue
  • Diarrhée ou fréquence des selles supérieure à la normale
  • Difficulté respiratoire
  • Problèmes cutanés, tels que perte de cheveux et démangeaisons
  • Modifications du cycle menstruel – souvent les règles deviennent plus légères ou se raréfient
  • Fatigue et faiblesse musculaire
  • Augmentation de volume de la glande thyroïde (goitre)

Facteurs de risque

Certains facteurs peuvent augmenter votre risque de développer un trouble de la thyroïde :

  • Votre sexe – les femmes ont 6 à 8 fois plus de risque de développer une pathologie de la thyroïde que les hommes
  • Votre âge – les personnes de plus de 50 ans ont un risque accru de maladie de la thyroïde
  • Des antécédents de troubles de la thyroïde chez vous ou dans votre famille – par exemple, si vous avez eu des problèmes de thyroïde pendant ou après la grossesse ou si l’un de vos proches a souffert d’une pathologie de la thyroïde, votre risque de contracter une maladie de la thyroïde est accru
  • Le tabagisme – si vous fumez ou avez fumé, vous avez un risque accru de développer une maladie thyroïdienne auto-immune
  • La consommation d’iode – si votre régime alimentaire est pauvre en iode ou, inversement, si vous utilisez des compléments alimentaires iodés ou à base de plantes, cela peut accroître le risque de problèmes de la thyroïde
  • Certains médicaments augmentent le risque de problèmes de la thyroïde
  • Un stress majeur – les événements marquants de la vie, comme un deuil ou un divorce, ou un stress physique majeur, comme un accident de voiture, peuvent déclencher une maladie thyroïdienne auto-immune

Diagnostic

Pour diagnostiquer un problème de thyroïde, il faut que votre médecin vous examine. Il portera une attention particulière à votre glande thyroïde et à d’autres régions de votre corps susceptibles de révéler des problèmes de thyroïde, comme votre peau, vos ongles, vos cheveux, votre cœur, votre poids et votre température. De plus, des analyses de sang seront effectuées pour mesurer le taux d’hormones thyroïdiennes. Il se peut que des examens d’imagerie soient nécessaires pour que votre médecin puisse « voir » votre thyroïde. Enfin, si votre thyroïde présente une grosseur, une aiguille fine pourra être introduite directement dans la grosseur pour y prélever quelques cellules à examiner pour déterminer si elles sont cancéreuses.

Les informations présentées sur ce site web ne le sont qu'à titre purement informatif. Elles ne sauraient remplacer vos relations avec un professionnel de santé.

Dernière mise à jour: 24 02 2011

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