À propos des sinusites (infection des sinus)

Vous connaissez les sensations : le nez qui coule, des maux de tête, une congestion nasale. Est-ce un simple rhume ? Ou une sinusite ?

Définition

Vos sinus sont des cavités remplies d'air creusées dans les os de la face et du crâne. Une sinusite est une inflammation des tissus mous qui tapissent les sinus.

Il existe deux sortes de sinusites : la sinusite aiguë, de courte durée, qui peut être due à un rhume, à une allergie ou à des polluants de l'environnement, et une sinusite chronique qui dure plus de 12 semaines.

Causes

Les causes de la sinusite peuvent être les suivantes :

  • Causes anatomiques – déviation du septum ou hypertrophie des cornets de votre nez
  • Facteurs environnementaux – exposition au tabac, à l'humidité, pollution de l'air, travail avec des enfants
  • Causes inflammatoires et infectieuses – liées à des infections bactériennes, virales et fongiques, ainsi qu'à des allergies et à des polypes
  • Affaiblissement du système immunitaire – lié à des maladies chroniques comme la mucoviscidose
  • Tumeurs dans le nez et dans les sinus – elles peuvent obstruer des voies d'évacuation vitales

Symptômes

La congestion des sinus, l'écoulement nasal et la pression avec douleur faciale ou maux de tête peuvent indiquer un rhume. Mais si l'écoulement nasal est jaune ou décoloré, cela indique probablement une infection des sinus.

Les sinusites chroniques peuvent affecter votre qualité de vie et vous fatiguer. Si vous avez de l'asthme, elles peuvent l'aggraver.

Facteurs de risque

Les facteurs suivants peuvent augmenter le risque d'infection des sinus :

  • Nager dans de l'eau polluée expose vos sinus à des bactéries
  • Le contact fréquent avec de jeunes enfants vous expose à un plus grand nombre de rhumes ou d'infections bactériennes
  • Le tabagisme actif ou passif épaissi les tissus de votre nez, ralentit l'écoulement du mucus et permet aux bactéries de se développer

Diagnostic

Votre médecin vous questionnera sur vos symptômes et vos antécédents médicaux. Il tapotera des zones de votre visage pour voir si des orifices sinusaux sont sensibles. Une scanographie peut aussi être utile.

Si vos symptômes ne disparaissent pas avec le traitement prescrit par votre médecin de famille, vous pourrez être adressé(e) à un otorhinolaryngologiste (ORL). Ce spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge utilisera un endoscope nasal pour explorer l'intérieur de votre nez. Un endoscope est un instrument très fin, muni à son extrémité d'un dispositif lumineux ; il ressemble à un minuscule téléscope.

Les informations présentées sur ce site web ne le sont qu'à titre purement informatif. Elles ne sauraient remplacer vos relations avec un professionnel de santé.

Dernière mise à jour: 22 09 2010

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