À propos de la sclérose en plaques

La sclérose en plaques est une maladie du système nerveux central qui touche des millions de personnes dans le monde. Bien que la plupart des personnes ne soient pas sévèrement handicapées, plus de la moitié souffrent de spasticité, ce qui se traduit par un raidissement des muscles, à l'origine d'une altération de la qualité de vie.

Parmi les 2,5 millions de personnes atteintes de sclérose en plaques1 dans le monde, plus de la moitié souffre de spasticité.2

Définition

La sclérose en plaques est une maladie chronique, souvent invalidante du système nerveux central.

Causes

La cause exacte de la sclérose en plaques est inconnue. On pense qu'il s'agit d'une maladie auto-immune dans laquelle l'organisme attaque sa propre myéline, tissu lipidique dont le rôle est d'augmenter la capacité des fibres nerveuses à conduire les impulsions électriques.1

Facteurs de risque

Les chercheurs ignorent ce qui cause la sclérose en plaques. La plupart s'accorde sur le fait que plusieurs facteurs entrent en jeu, notamment la génétique, le sexe et des déclencheurs environnementaux (dont des virus, des métaux lourds [toxicité] et des traumatismes).1 La sclérose en plaques est surtout répandu chez les Caucasiens (notamment les Européens du Nord), les femmes et les individus ayant une prédisposition héréditaire.1

Symptômes

Les symptômes de la sclérose en plaques peuvent être imprévisibles et varient largement d'une personne à l'autre. Cependant, plus de la moitié des personnes atteintes de sclérose en plaques souffrent de spasticité :2

  • 34% souffrent d'une spasticité qui affecte leur vie de tous les jours
  • 17% rapportent que la spasticité affecte fréquemment leurs activités
  • 13% rapportent le besoin de modifier leurs activités quotidiennes en raison de la spasticité
  • 4% rapportent que la spasticité empêche les activités quotidiennes

Diagnostic

Plusieurs examens et procédures permettent de diagnostiquer la sclérose en plaques, notamment une revue complète des antécédents médicaux, l'exploration fonctionnelle du système nerveux et des examens complémentaires.

Pour confirmer le diagnostic de la sclérose en plaque, le neurologue doit établir la preuve que :

  • les déficits neurologiques en présence proviennent d'au moins deux zones différentes du système nerveux central, parmi lesquels le cerveau, la moelle épinière et les nerfs optiques ;
  • ET que leurs effets se soient produits à deux moments distincts1.

Il doit également éliminer les autres diagnostics.1

Types de scléroses en plaques

Depuis 1996, on distingue les formes suivantes de sclérose en plaques :1

  • Récurrente-rémittente : très courante en diagnostic initial, caractérisée par des poussées aigües, suivies de rémissions.
  • Primaire-progressive : relativement rare, elle se caractérise par une installation et une aggravation progressives des symptômes de la maladie.
  • Secondaire-progressive : la moitié de toutes les personnes atteintes de sclérose récidivante-rémittente développent cette forme dans les 10 ans caractérisée par une évolution graduelle et continue des symptômes et de l’incapacité.
  • Progressive-récidivante : c'est laa moins fréquente des formes (5%), caractérisée par une installation et une aggravation progressives des symptômes ainsi que des poussées occasionnelles.

La sclérose en plaques touche le plus souvent les adultes mais on la diagnostique également chez les enfants et les adolescents.1

À propos de la spasticité due à la sclérose en plaques

La spasticité est causée par une lésion d'une partie du système nerveux central (le cerveau ou la moelle épinière) qui commande les mouvements volontaires. Cette lésion perturbe la transmission des messages entre le système nerveux et les muscles, créant un déséquilibre qui accroît l'activité ou les spasmes musculaires.

La spasticité peut rendre difficiles les mouvements, le maintien de la posture et l'équilibre. Elle peut compromettre la capacité d'une personne à bouger un ou plusieurs membres ou un côté du corps. Parfois, la spasticité est si sévère qu'elle perturbe les activités quotidiennes, le sommeil et les soins. Dans certaines situations, cette perte de contrôle nerveux peut être dangereuse pour la personne.

Références

  1. National MS Society. MS The Disease. Available at: www.nationalmssociety.org. Accessed 04/05/08.
  2. Rizzo MA et al. Prevalence and treatment of spasticity reported by multiple sclerosis patients. Multiple Sclerosis. 2004; 10: 589-95.

 

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Dernière mise à jour: 27 12 2014

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