À propos des infections de l'oreille

Tous les parents connaissent le sentiment d'impuissance qui naît face à un enfant souffrant d'une infection de l'oreille (otite moyenne). Si de nombreuses infections de l'oreille disparaissent toutes seules, d'autres persistent et certains enfants font des otites à répétition.

Définition

Dans une infection typique de l'oreille, l'oreille moyenne (derrière le tympan) s'enflamme et se remplit de fluide. C'est l'otite moyenne.

La plupart des infections aiguës de l'oreille disparaissent généralement toute seule. Si elles reviennent sans cesse, elles sont appelées infections récurrentes. Les infections récurrentes de l'oreille peuvent provoquer dans l'oreille moyenne une accumulation de fluide qui ne disparaît pas. Dans ce cas, on parle d'infection chronique de l'oreille.

Causes

Une infection de l'oreille est généralement causée par des bactéries ou des virus qui s'introduisent dans l'organisme par le nez et par la bouche. Les collectivités où beaucoup d'enfants sont réunis (par exemple, les crèches) contribuent à la propagation des germes. Les infections respiratoires, les allergies et les polluants de l'air (comme la fumée des cigarettes) peuvent aussi entraîner des infections de l'oreille.

Symptômes

Les nourrissons et les enfants qui font leurs premiers pas commencent souvent à se gratter l'oreille et présentent des problèmes d'audition, de la fièvre, un écoulement de l'oreille, de l'irritabilité et des vomissements.

Chez les enfants plus âgés et chez les adultes, les symptômes comprennent le mal d'oreille, des problèmes d'audition, une pression dans l'oreille, de la fièvre, un écoulement d'oreille, des étourdissements et une perte d'équilibre associés à des nausées ou des vomissements.

Les symptômes sans douleur ou fièvre peuvent également indiquer la présence de fluide dans l'oreille.

Facteurs de risque

Les nourrissons et les enfants qui commencent à marcher risquent plus les infections de l'oreille car leurs oreilles et leur gorge ne sont pas encore pleinement développées. Ils sont également à risque s'ils sont gardés en collectivité avec de nombreux autres enfants.

Diagnostic

Votre médecin effectuera un examen soigneux, recueillera un historique des symptômes et effectuera quelques tests simples. Il ou elle cherchera à déterminer la mobilité du tympan, le bon fonctionnement de la trompe d'Eustache, s'il y a du fluide dans l'oreille moyenne et si une perte d'audition s'est produite.

Le fait qu'un nourrisson soit irritable et se frotte les oreilles n'implique pas nécessairement qu'il y a une infection ou un problème d'oreille grave. Un examen complet et un historique des symptômes peuvent aider votre médecin à faire un diagnostic précis et à éviter l'utilisation inutile d'antibiotiques.

Les informations présentées sur ce site web ne le sont qu'à titre purement informatif. Elles ne sauraient remplacer vos relations avec un professionnel de santé.

Dernière mise à jour: 22 09 2010

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