À propos de l'incontinence fécale

Au cours de leur existence, des millions de personnes vont rencontrer des troubles urinaires ou fécaux, voire les deux, parmi lesquels l’incontinence. Deux sondages publiés en 19921 et 20062 permettent d'estimer que l'incontinence fécale concerne au moins 6% de la population adulte en France, soit plus de 3 million de personnes. Certaines personnes pensent que l’incontinence est inévitable, qu'elle est la conséquence d’un accouchement ou du vieillissement, et qu’il faut simplement « vivre avec ». Or l’incontinence se soigne !

Définition

L'incontinence fécale fait partie des troubles fécaux les plus fréquents. Il s'agit d' une fuite incontrôlable de matières fécales (selles liquides ou solides) qui se répète et persiste pendant une période prolongée, en dehors d'une infection ponctuelle, comme une gastro-entérite pendant un voyage par exemple.

Le terme d'incontinence anale est un terme générique qui désigne toutes les émissions involontaires de gaz et/ou de selles. L'incontinence fécale en est le type le plus fréquent et concerne unique les pertes de selles.

Causes

Dans de nombreux cas, l'incontinence fécale est due à la lésion des nerfs ou des muscles qui contrôlent le rectum et l'anus. Cette lésion peut avoir été causée par une opération chirurgicale, un accouchement ou une blessure. D'autres pathologies  peuvent aussi conduire à l'incontinence, comme la constipation, la diarrhée, le diabète, le syndrome inflammatoire intestinal et la maladie de Parkinson. Certains médicaments influent sur le fonctionnement de vos intestins. L'une des causes les plus courantes d'incontinence fécale chez les personnes âgées et handicapées est la constipation. 

Symptômes

Les symptômes de l'incontinence fécale peuvent être bénins ou sévères. Ils comprennent :

  • souillures de sous-vêtements
  • flatulences,
  • besoin impérieux d'aller aux toilettes, sans avoir toujours le temps d'y arriver.

Ces symptômes peuvent être combinés avec d'autres symptômes, comme :

  • la diarrhée
  • la constipation
  • les crampes abdominales

Il se peut que vous ayez des problèmes d'incontinence urinaire en plus de l'incontinence fécale et certaines thérapies peuvent traiter les deux problèmes en même temps.

Facteurs de risque

Les troubles fécaux peuvent toucher n'importe qui et, bien qu'ils surviennent le plus souvent chez les personnes âgées, ce n'est pas une conséquence normale du vieillissement. La grossesse et l'accouchement, le diabète et les certaines maladies chroniques neurologiques peuvent les provoquer.
Les personnes qui souffrent de constipation, qui ont été opérées de l'anus ou qui doivent être alimentées par un tube introduit dans leur estomac peuvent développer une incontinence fécale.

Diagnostic

Discutez avec votre médecin de vos symptômes et de la façon dont ils perturbent votre vie quotidienne. Sur la base de vos symptômes, votre médecin fera un diagnostic.

Référence

  1. Denis Pet al. Prevalence of anal incontinence in adults. Gastroenlterol Clin Biol, 1992; 16(4);344-50
  2. Siproudhis L et al. Defecation disorders: a french population survey. Dis Colon Rectum. 2006 feb;49(2);219-27

 

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Dernière mise à jour: 08 03 2011

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